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6 août 2007 1 06 /08 /août /2007 18:53

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La bataille de Katzbach qui eut lieu le 26 août 1813, était en réalité un engagement accidentel entre les armées du Premier Empire sous les ordres du maréchal MacDonald et une armée Russo-prussienne de la Sixième coalition sous les ordres du maréchal Prussien Graf (Comte) von Blücher. Elle eut lieu lors d'une forte tempête, non loin de la rivière Katzbach entre Wahlstatt et Liegnitz dans la province prussienne de Silésie. Elle eut lieu le même jour que la Bataille de Dresde, et se termina par une défaite française.
Les deux armées, à peu près de taille égale, tombèrent l'une sur l'autre, les deux camps pris par surprise. Au milieu de la confusion et d'une pluie battante, MacDonald sembla réaliser le premier. Bien que ses ordres étaient de défendre le flanc du principal corps de Napoléon de Blücher, MacDonald se décida quand même à attaquer. Il répartit les deux-tiers de son armée, soit environ 60 000 hommes, dans une tentative de surprendre le flanc de l'armée Russo-prussienne par la droite. Mais la confusion règna à nouveau et les colonnes françaises se retrouvèrent trop éloignées les unes des autres pour se soutenir mutuellement. Bien pensée, l'attaque fut exécutée au mauvais moment.
Pendant ce temps là, les 30 000 hommes restants de la force de MacDonald, qui étaient censés maintenir les armées coalisées en place, durent faire face à une violente contre-attaque. Sans soutien ni renforts, les Français durent rapidement se retirer, laissant de nombreux morts derrière eux. Les pertes françaises s'élevèrent à 15 000 morts, blessés ou capturés, Blücher lui ne perdit que 4 000 hommes. Au delà des pertes humaines, les positions stratégiques françaises se voyaient affaiblies. Ceci, ajouté à la défaite de Kulm, quatre jours plus tard, et celle de Dennewitz le 6 septembre, annulait la victoire que Napoléon avait remporté à Dresde.
Suite à sa victoire, Blücher reçu le titre de "Prince de Wahlstatt" le 3 juin 1814.

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Published by Patrick R. Nastro - dans LES BATAILLES NAPOLEONIENNES
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