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6 août 2007 1 06 /08 /août /2007 19:30

La bataille de Czaśniki (Biélorusse : БойпадЧа́шнікамі) eut lieu le 31 octobre 1812, entre l'armée russe du général Pierre Wittgenstein, et la Grande Armée de Napoléon, commandée par le maréchal Claude-Victor Perrin, pendant la campagne de Russie.
Cette bataille était une tentative des Français pour rétablir la ligne de Dwina, leur ligne de défense, qui s'était émiettée deux semaines plus tôt, avec la victoire de Wittgenstein à la seconde bataille de Polotsk.
Ayant appris la défaite, Victor, commandant le 9e corps, que Napoléon avait maintenus en réserve à Smolensk, marche au nord-est avec 22 000 soldats pour reconstituer la ligne de Dwina. À Czaśniki il s'unit aux éléments du 2e corps, qui retraitaient. Il a ainsi 36 000 hommes à sa disposition.
Wittgenstein, après avoir confié ses 9 000 prisonniers à la garnison, marche vers le sud sur Czaśniki avec 30 000 hommes.
L'affrontement de Czaśniki se déroule principalement entre l'avant-garde de Wittgenstein, menée par le général Jaschwill, et le 2e corps qui occupe une position, en avant des troupes de Victor.
Les Russes attaquent le 2e corps qui recule, jusqu'à rencontrer la position principale de Victor. Jaschwill reçoit alors l'ordre de s'arrêter, tandis que débute un bombardement d'artillerie contre les Français.
Victor, apparemment affaibli par l'avance de Jaschwill, décide de ne pas continuer la bataille, et commande la retraite sur Senno, située à 40 kilomètres vers l'est. Les Russes ne les poursuivent pas.
Bien que la défaite de Czaśniki ne semble pas flagrante, elle n'est pas sans conséquences pour Napoléon. Victor a échoué dans sa tentative de rétablir la ligne de Dwina. Sa nouvelle position à Senno se trouve seulement 50 kilomètres de la route de retraite prévue par Napoléon en cas d'échec de la prise de Moscou. De plus, le succès de Wittgenstein le rapproche des armées de Pavel Chichagov et de Koutousov. La Grande Armée risque de se retrouver encerclée entre les trois armées russes.
En outre, après ses victoires à Polotsk et Czaśniki, Wittgenstein envoie le général Harpe à Vitebsk pour prendre le dépôt d'approvisionnement des Français. Le 7 novembre, après un bref combat, la garnison de Vitebsk se rend à Harpe. D'énormes réserves d'armes et de nourriture, tombent dans les mains des Russes.
La chute de Vitebsk est un coup dur pour Napoléon parce qu'il avait projeté de passer l'hiver là, au cas ou la Grande Armée échouerait devant Moscou. Le plan de Napoléon qui prévoyait de combiner son armée avec celle de Victor à Vitebsk, où elles pourraient se rééquiper avant de reprendre la campagne au printemps suivant, est maintenant caduc.
En apprenant la victoire des Russes à Czaśniki, Napoléon ordonne immédiatement à Victor d'attaquer Wittgenstein pour reprendre Polotsk. Ce qui conduit à la bataille de Smoliani, le 14 novembre, et à une nouvelle défaite française.

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Published by Patrick R. Nastro - dans LES BATAILLES NAPOLEONIENNES
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