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6 août 2007 1 06 /08 /août /2007 20:15

Suite à l'indépendance du Mexique, le pays était sujet à de multiples coups d'état. Napoléon III voulait alors profiter de la guerre de Sécession aux États-Unis pour mettre en place un empire catholique allié à la France afin de contrer son voisin du nord : l'Expédition du Mexique.
Le village de Bagdad à l'embouchure du Río Grande contrôle l'accès par le fleuve aux villes jumelles de Matamoros (Mexique) et Brownsville (Texas). Pendant l'expédition du Mexique, Matamoros était le principal point de passage de l'aide américaine aux Républicains mexicains. La ville était gardée par le colonel conservateur Meija avec 2 000 hommes et soutenu par la marine française.
Ce fut le point le plus important à l'origine des pressions nordistes, en vertu de la doctrine Monroe vis à vis des Français.
En 1864, Meija est menacé par le général mexicain républicain Negrete. Mais ce dernier est dissuadé par le débarquement de 500 soldats et 140 artilleurs français à Bagdad, arrivés par les navires Var, Magellan et Tactique.
En 1865, la situation se complique. L'armée des États-Unis chassent de Brownsville les forces des États confédérés d'Amérique favorables aux conservateur de Meija. Ils concentrent ensuite 40 000 hommes sur la frontière. Le Tisiphone arrive alors en renfort à Bagdad.
Le 28 septembre, le général républicain Escobedo appuyé par une artillerie de 11 canons, semble-t-il fourni par les militaires nordistes, rentre en jeu. L'amiral français Cloué renforça la ville avec l'Adonis, le Magellan, le Tactique et le Tartare. Après le repli d'Escobedo, l'amiral adressa une réclamation au général nordiste Wetzel, commandant de Brownsville, sur l'affaire des artilleurs états-uniens et pour porter secours aux blessés mexicains.
L'Antonia est ajouté à la défense de Bagdad.
En novembre, nouvelle tentative d'Escobedos sur Matamoros que vient renforcer l'Antonia.
Le maréchal français Bazaine envoya deux colonnes en renfort, respectivement commandées par le colonel d'Ornano et le général Jeanningros ainsi que l'Allier pour débarquer 300 Autrichiens, 20 Mexicains et 60 chevaux à Bagdad le 20 novembre.
Tous les éléments étaient alors réunis pour la bataille principale qui eut lieu en janvier 1866.
Le 4 janvier 1866, profitant du départ de l'Adonis, du Tartare et du Tisiphone, Escobedo appuyé de régiments noirs de l'US Army attaque le village. Alors que les Mexicains et les Autrichiens se replient sur leur navire, les 30 marins de l'Antonia assurent leur couverture.
Le général nordiste Wetzel envoie 150 hommes pour rétablir l'ordre en occupant le village tenant à leur merci les hommes rassemblés sur l'Antonia. Après une nouvelle protestation de l'amiral Cloué, le village est libéré le 25 janvier.
En juin, une double colonne de conservateurs de 2 000 hommes part en renfort de Monterrey pour Matamoros. Une première moitié s'arrête pour cause de maladie. Les 300 hommes du général Olverade de la seconde colonne, sont attaqués le 15 juin à Camargo par 5 000 Mexicains et mercenaires états-uniens. Seuls 150 hommes parvirent à Matamoros et au général Meija. Se voyant désormais dans l'impossibilité de tenir la ville, il fit évacuer les 400 hommes qui lui restait sur l'Adonis vers Veracruz.

 

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Published by Patrick R. Nastro - dans NAPOLEON III ET LA GUERRE
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