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8 août 2007 3 08 /08 /août /2007 19:45

Jean-Baptiste-Bessiere.jpg

La Bataille de Medina del Rio Seco fut disputée pendant la guerre d'Espagne le 14 juillet 1808 et aboutit à la défaite écrasante de la seule armée espagnole capable de défendre la Vieille-Castille contre les Français.
Les récentes opérations françaises dans la région avaient sont bien loin des attentes de Napoléon. En juin, la colonne avancée de Jean-Baptiste Bessières tente de marcher sur Santander afin de sécuriser les communications françaises et garder la côte d'un possible débarquement britannique. Accablé par une résistance massive de la région, Bessières est forcé de tourner les talons.
Napoléon engage alors encore plus de troupes et formule une nouvelle stratégie. En juillet il ordonne à Bessières de renouveler son offensive à l'Est. En face des Français se trouve le général Joaquín Blake y Joyes, qui dans un partenariat difficile avec le Général Cuesta, rassemble une armée hétéroclite de recrues, miliciens et soldats réguliers en provenance de garnisons provinciales isolées. À eux deux les généraux espagnols commandent environ 24 000 hommes. Cette force prend position sur une faible élévation près de Medina del Rio Seco.
Le 14 juillet des éléments des deux divisions de l'armée de Bessières donnent l'assaut à la crête. La plupart des Espagnols combattent avec une volonté inflexible, infligeant aux Français des pertes de plus de 1 000 hommes, mais la fragile armée de Blake est finalement brisée par les assauts déterminés de l'ennemi et est mise en déroute vers l'ouest. Si quelque blâme doit être porté dans cette défaite, ce ne peut être que par Cuesta, qui pour des raisons absolument pas claires refuse de déployer ses 6 500 hommes.
A la suite de Medina del Rio Seco, Bessières capture aisément Léon et Zamora. Les Français se rendent coupables de sauvages représailles contre les prisonniers aussi bien qu'envers la populace des villes voisines, qui ironie du sort, étaient parmi les très rares villes à n'avoir pas été emportées par des soulèvements populaires.
La victoire de Bessières apporta une grande amélioration à la position stratégique de l'armée française dans le nord de l'Espagne. Enchanté, Napoléon affirmera: « Si le maréchal Bessières a été capable de battre l'Armée de Galice avec si peu de pertes et peu d'efforts, le général Dupont sera capable de renverser n'importe qui il pourrait rencontrer »

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Published by Patrick R. Nastro - dans LES BATAILLES NAPOLEONIENNES
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